Après avoir momentanément renoncé à son siège : Gaëtan Baillargeon nommé conseiller

Après avoir refusé de prêter allégeance à la reine, le 3 décembre, Gaëtan Baillargeon a été officiellement fait conseiller municipal de Hearst lors d’une réunion extraordinaire tenue le 11 décembre.

 

Francis Siebert (Le Nord)

 

Le 3 décembre, Gaëtan Baillargeon, membre de la Première Nation de Constance Lake, avait demandé à la greffière de changer un paragraphe de la déclaration d’assermentation, ce que la greffière avait refusé. Il avait alors été contraint de renoncer momentanément à son siège.

À la suite du refus de M. Baillargeon, Steve Clark, ministre des Affaires municipales et Logement, a établi une nouvelle version de la déclaration d’allégeance des élus municipaux pour les membres des Premières Nations.

Le quatrième paragraphe de la nouvelle version du serment se lit comme suit : « Je m’identifie comme une personne autochtone et j’affirme que la présente déclaration d’allégeance à Sa Majesté la reine Elizabeth II serait contraire à mon opinion sur les relations entre la Couronne et les peuples autochtones. »

« C’est beaucoup moins de stress », a commenté le nouvel élu, visiblement heureux du dénouement. « Le monde de Hearst avait voté pour moi puis j’étais déçu [de ne pas avoir] pu rentrer la journée même, avec les autres. » Il est aussi particulièrement heureux que la situation ait fait évoluer la question des conseillers municipaux autochtones. « Je suis content que le ministre ait vu mon point et ait réalisé que c’était un manque ou un oubli. Je suis extrêmement content que ça soit fait en quatre jours. »

Le conseil a aussi remercié M. Clark lors de la réunion d’avoir « réagi et [d’être] intervenu immédiatement » pour la modification de la déclaration d’allégeance des élus municipaux.